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Entenda o câncer de próstata e como tratá-lo

O câncer de próstata afeta a próstata, a glândula que produz parte do fluido no sêmen e desempenha um papel no controle da urina em homens. A próstata está localizada abaixo da bexiga e próximo ao reto.

No Brasil, é o segundo câncer mais comum em homens, mas também é tratável se encontrado nos estágios iniciais. Em 2017, o Instituto Nacional do Câncer previu cerca de 61 milhões de novos diagnósticos de câncer de próstata.

Testes regulares são cruciais para a recuperação, pois o câncer precisa ser diagnosticado antes da metástase.

Fatos rápidos sobre o câncer de próstata:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o câncer de próstata:

  • A próstata faz parte do sistema reprodutor masculino;
  • O câncer de próstata é o câncer mais comum em homens;
  • É tratável se diagnosticado precocemente, antes de se espalhar;
  • Se os sintomas aparecerem, eles incluem problemas com a micção;
  • Triagem regular é a melhor maneira de detectá-lo em tempo útil.

O que causa o câncer de próstata?

A próstata é uma glândula exócrina do tamanho de uma noz. Isso significa que seus fluidos e secreções são destinados ao uso fora do corpo.

A próstata produz o fluido que nutre e transporta espermatozoides em sua jornada para se fundir com um óvulo ou óvulo feminino e produzir vida humana. A próstata contrai e força esses fluidos durante o orgasmo.

A proteína excretada pela próstata, o antígeno específico da próstata (PSA), ajuda o sêmen a manter seu estado líquido. Um excesso dessa proteína no sangue é um dos primeiros sinais de câncer de próstata. A uretra é um tubo através do qual o espermatozoide e a urina são eliminados do corpo.

Como tal, a próstata também é responsável pelo controle da urina. Pode apertar e restringir o fluxo de urina através da uretra usando milhares de pequenas fibras musculares.

Como isso começa?

Geralmente começa nas células glandulares. Isso é conhecido como adenocarcinoma.

Pequenas mudanças ocorrem na forma e tamanho das células da próstata conhecida como neoplasia intraepitelial prostática (NIP). Isso tende a acontecer lentamente e não apresenta sintomas até mais adiante na progressão.

Quase 50% de todos os homens com mais de 50 anos têm NIP. O NIP de alto grau é considerado pré-canceroso e requer investigação adicional.

Já o NIP de baixa qualidade não é motivo de preocupação.

O câncer de próstata pode ser tratado com sucesso se for diagnosticado antes da metástase, mas se se propagar, é mais perigoso. Comumente se espalha para os ossos.

Estágios

O estadiamento leva em consideração o tamanho e a extensão do tumor e a escala da metástase (se ela foi para outros órgãos e tecidos).

No Estágio 0, o tumor não se espalhou nem se infiltrou profundamente na próstata.

No estágio 4, o câncer se espalhou para locais e órgãos distantes.

Fatores de risco:

  • Idade;
  • Genética;
  • Geografia;
  • Dieta;
  • Medicação;
  • Obesidade;
  • Agente laranja.

Sintomas

Geralmente não há sintomas durante os estágios iniciais do câncer de próstata.

No entanto, se os sintomas aparecem, eles geralmente envolvem um ou mais dos seguintes procedimentos:

  • Desejos frequentes de urinar, inclusive à noite;
  • Dificuldade em iniciar e manter a micção;
  • Sangue na urina;
  • Micção dolorosa e, menos comumente, ejaculação;
  • Dificuldade em conseguir ou manter uma ereção.

  Já o câncer de próstata avançado pode envolver os seguintes sintomas:

  • Dor óssea, frequentemente na coluna vertebral, fêmur, pelve ou costelas;
  • Fraturas ósseas.

Se o câncer se espalhar para a coluna e comprimir a medula espinhal, pode haver:

  • Fraqueza nas pernas;
  • Incontinência urinaria;
  • Incontinência fecal.

Tratamento

O tratamento para os cânceres de próstata precoces e avançados podem ser diferentes. Confira:

Câncer de próstata em estágio inicial

Se o câncer é pequeno e localizado, geralmente é gerenciado por um dos seguintes tratamentos:

Espera ou monitoramento: os níveis séricos de PSA são verificados regularmente, mas não há ação imediata.

O risco de efeitos colaterais, por vezes, supera a necessidade de tratamento imediato para este câncer de desenvolvimento lento.

Prostatectomia radical: a próstata é removida cirurgicamente. A cirurgia tradicional requer internação hospitalar de até 10 dias, com tempo de recuperação de até 3 meses. A cirurgia de fechadura robótica envolve um período mais curto de hospitalização e recuperação, mas pode ser mais dispendioso. Os pacientes devem falar com seu plano de saúde sobre cobertura.

Braquiterapia: Sementes radioativas são implantadas na próstata para fornecer tratamento de radiação direcionada.

Radioterapia conformada: Os feixes de radiação são moldados de modo que a região onde eles se sobrepõem é tão próxima da mesma forma como o órgão ou região que requer tratamento.

Isso minimiza a exposição dos tecidos saudáveis à radiação. Radioterapia com intensidade modulada: são utilizados feixes com intensidade variável.

Esta é uma forma avançada de radioterapia conformada. Nos estágios iniciais, os pacientes podem receber radioterapia combinada com terapia hormonal por 4 a 6 meses.

As recomendações de tratamento dependem de casos individuais. O paciente deve discutir todas as opções disponíveis com seu urologista ou oncologista.  

Câncer de próstata avançado

O câncer avançado é mais agressivo e se espalhará por todo o corpo.

A quimioterapia pode ser recomendada, pois pode matar células cancerígenas em todo o corpo.

Terapia de privação androgênica (ADT), ou terapia de supressão androgênica, é um tratamento hormonal que reduz o efeito do andrógeno.

Os andrógenos são hormônios masculinos que podem estimular o crescimento do câncer. ADT pode retardar e até parar o crescimento do câncer, reduzindo os níveis de andrógenos. O paciente provavelmente precisará de terapia hormonal a longo prazo.

Mesmo que a terapia hormonal pare de funcionar depois de um tempo, pode haver outras opções. A participação em ensaios clínicos é uma opção que um paciente pode querer discutir com o médico. A prostatectomia radical não é atualmente uma opção para casos avançados, pois não trata o câncer que se espalhou para outras partes do corpo.

O paciente provavelmente precisará de terapia hormonal a longo prazo. Mesmo que a terapia hormonal pare de funcionar depois de um tempo, pode haver outras opções.

A participação em ensaios clínicos é uma opção que um paciente pode querer discutir com o médico.

A prostatectomia radical não é atualmente uma opção para casos avançados, pois não trata o câncer que se espalhou para outras partes do corpo.

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